Un litro de agua embotellada puede contener hasta 240.000 nanoplásticos

Un litro de agua embotellada puede contener hasta 240.000 nanoplásticos

Un estudio de la Universidad de Columbia advirtió que los fragmentos diminutos podrían infiltrarse en los órganos humanos. Los científicos señalaron que es necesaria más investigación para evaluar el efecto potencial en la salud

Los científicos han demostrado que las personas tragan cientos de miles de piezas microscópicas de plástico cada vez que beben un litro de agua embotellada, una revelación que podría tener profundas implicaciones para la salud humana.

Un nuevo artículo publicado el lunes en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias encontró alrededor de 240.000 partículas en un litro promedio de agua embotellada, la mayoría de las cuales eran nanoplásticos: partículas que medían menos de un micrómetro (menos de una setentava parte del ancho de un cabello humano).

Durante los últimos años, los científicos han estado buscando microplásticos, o trozos de plástico que varían entre un micrómetro medio centímetro de largo, y los han encontrado en casi todas partes.

Los diminutos fragmentos de plástico han sido descubiertos en las profundidades del océano, en los gélidos recovecos del hielo marino de la Antártida y en la placenta humana. Salen de las lavadoras y se esconden en el suelo y en la vida silvestre. Los microplásticos también se encuentran en los alimentos que comemos y en el agua que bebemos: en 2018, los científicos descubrieron que una sola botella de agua contenía, en promedio, 325 piezas de microplásticos.

Pero los investigadores de la Universidad de Columbia han identificado hasta qué punto los nanoplásticos también representan una amenaza.

La Organización Mundial de la Salud enfatiza la necesidad urgente de estudiar más a fondo los efectos de los microplásticos (Imagen Ilustrativa Infobae)

“Independientemente de lo que los microplásticos estén afectando a la salud humana, diré que los nanoplásticos serán más peligrosos”, afirmó Wei Minprofesor de química en Columbia y uno de los autores del nuevo artículo.

Los científicos también han encontrado microplásticos en el agua del grifo, pero en cantidades más pequeñas. Sherri Masonprofesora y directora de sostenibilidad en Penn State Behrend en Erie, Pensilvania, dice que los materiales plásticos son un poco como la piel: se desprenden en pedazos en agua, comida o cualquier sustancia que toquen.

“En este momento sabemos que nuestra piel se muda constantemente”, dijo. “Y esto es lo que hacen estos artículos de plástico: simplemente se caen constantemente”.

Los métodos típicos para encontrar microplásticos no se pueden aplicar fácilmente para encontrar partículas aún más pequeñas, pero Min coinventó un método que implica apuntar dos láseres a una muestra y observar la resonancia de diferentes moléculas. Utilizando el aprendizaje automático, el grupo pudo identificar siete tipos de moléculas de plástico en una muestra de tres tipos de agua embotellada.

“Existen otras técnicas que han identificado nanoplásticos antes”, dijo Naixin Qianestudiante de doctorado en química en Columbia y primer autor del nuevo artículo. “Pero antes de nuestro estudio, la gente no tenía un número preciso de cuántos”.

“Es realmente innovador”, afirmó Mason, que no participó en la investigación pero fue uno de los primeros investigadores en identificar plásticos en el agua embotellada. El nuevo estudio, afirma, muestra cuán extendidos son los nanoplásticos y proporciona un punto de partida para evaluar sus efectos sobre la salud.

Gracias a un método innovador con láseres y aprendizaje automático, los científicos pudieron cuantificar partículas de plástico menores a un micrómetro (AP Foto/Matilde Campodonico)Gracias a un método innovador con láseres y aprendizaje automático, los científicos pudieron cuantificar partículas de plástico menores a un micrómetro (AP Foto/Matilde Campodonico)

“Los humanos normales que miran una muestra de agua, si hay plástico visible en ella, se desconectarán”, dijo. “Pero no se dan cuenta de que en realidad son los plásticos invisibles presentes los que constituyen la mayor preocupación”.

El nuevo estudio encontró trozos de PET (tereftalato de polietileno), que es de lo que están hechas la mayoría de las botellas de agua de plástico, y poliamida, un tipo de plástico que está presente en los filtros de agua. Los investigadores plantearon la hipótesis de que esto significa que el plástico ingresa al agua tanto desde la botella como desde el proceso de filtración.

Los investigadores aún no saben qué tan peligrosos son los plásticos diminutos para la salud humana. En una amplia revisión publicada en 2019, la Organización Mundial de la Salud dijo que no había suficiente evidencia firme que vinculara los microplásticos en el agua con la salud humana, pero describió una necesidad urgente de realizar más investigaciones.

En teoría, los nanoplásticos son lo suficientemente pequeños como para llegar a la sangre, el hígado y el cerebro de una persona. Y es probable que los nanoplásticos aparezcan en cantidades mucho mayores que los microplásticos: en la nueva investigación, el 90 por ciento de las partículas de plástico encontradas en la muestra eran nanoplásticos y sólo el 10 por ciento eran microplásticos más grandes.

Encontrar una conexión entre los microplásticos y los problemas de salud en los seres humanos es complicado: existen miles de tipos de plásticos y más de 10.000 productos químicos utilizados para fabricarlos. Pero en cierto punto, dijo Mason, los formuladores de políticas y el público deben prepararse para la posibilidad de que los pequeños plásticos en el aire que respiramos, el agua que bebemos y la ropa que usamos tengan efectos graves y peligrosos.

“Todavía hay mucha gente que, debido al marketing, está convencida de que el agua embotellada es mejor”, dijo Mason. “Pero esto es lo que estás bebiendo además de ese H2O”.

(c) 2024, The Washington Post

Alejandro Villegas
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